Кто такие «Дикие гуси»?

Ответ на поставленный вопрос, на первый взгляд, более чем прост – птицы такие, прародители гусей домашних. Но не всё так просто...

Все мы ещё со школьной скамьи помним, что Великобритания состоит из Англии, Уэльса, Шотландии и Северной Ирландии. И если содружество Англии и Уэльса всегда было более-менее устойчивым, то вот Шотландия и Ирландия постоянно боролись за свою свободу и автономию. В 1688 году на британских островах высадился Вильгельм Оранский – голландский принц, тайно приглашённый английской протестантской аристократией. Король Джеймс II Стюарт был вынужден бежать во Францию. В Великобритании началась «война двух королей», в очередной раз расколовшая страну. Англичане были сторонниками Вильгельма Оранского, католические Ирландия и Шотландия поддерживали Джеймса II.С 1688 по 1891 годы велись отчаянные бои. Так, в мировую военную историю вошла осада Лондондерри, когда католикам, во главе с Джеймсом II, прибывшим в Ирландию с 6000 французских солдат, удалось отстоять основные населённые пункты в Ирландии, и лишь небольшой отряд протестантов в Лондондерри ещё долго держал оборону. 1 июля 1690 года, после битвы на берегах реки Бойн, войска Вильгельма Оранского вошли в Дублин. После этого Джеймс II вновь бежал во Францию, оставив руководство своими войсками французским генералам. Этот поступок оказал не самое благоприятное влияние на боевой дух его сторонников, и 23 сентября 1691 года, ирландская армия, осажденная в городе Лимерик, сдалась. Условия договора о капитуляции предусматривали роспуск ирландской армии. Солдаты должны были присягнуть Вильгельму Оранскому. Отказавшимся дозволялось беспрепятственно покинуть Ирландию и отплыть к своему монарху во Францию.Так, в 1691 году, не желая присягать новому королю Англии, более 14000 ирландских солдат отплыли к берегам Франции. С ними родную землю покинули и их семьи. Сейчас не совсем ясно, то ли сами эмигранты назвали себя «дикими гусями» – Wild Geese, то ли это имя дали им оставшиеся дома соотечественники, но так или иначе – название закрепилось, и сегодня словосочетание «Дикие гуси» является официальным названием ирландской диаспоры в мире.Позже «дикими гусями» стали называть всех ирландских наёмников, сражавшихся за чужие государства. Так, к примеру, во Франции, незадолго до Великой французской революции, из «диких гусей» была сформирована «Ирландская бригада» под командованием Патрика Сарсфилда. Эмигранты, чужаки везде, лишённые родной земли – они всё же сумели оставить значительный след в истории. Так, по разным данным, потомками «диких гусей» были «коньячный король» Ричард Хенесси, лидер кубинской революции Че Гевара, французский генерал Шарль де Голль, президент США Джон Ф. Кеннеди и многие другие.Но всё-таки – почему именно «Дикие гуси»? Каждый год стаи диких птиц устремляются по путям миграции, преодолевают тысячи километров. Но каждый год возвращаются обратно, на родину. Кто знает, может, именно мечта вернуться домой – через время, преодолев многие и многие трудности – и заключена в этом названии. Ведь если не сами гуси, то их потомки – обязательно увидят родные берега.